最年幼死刑犯「14岁痛哭着被处死」 离世70年才判无罪

因警方調查不公,死刑犯含冤而死,事隔70年才終獲清白,對家人而言,肯定是一輩子揮之不去的夢魘。

December 24, 2022
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綜合報導
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特稿

因警方调查不公,死刑犯含冤而死,事隔70年才终获清白,对家人而言,肯定是一辈子挥之不去的梦魇。

示意图,图片来源/pexels

 

根据《UNILAD》报导,事发在1944年3月美国南卡罗来纳州,当时有两名小女孩,分别是11岁的贝蒂和8岁的玛丽,一早便骑着脚踏车去采野花,直到傍晚,父母发现人还没回家,便叫上左邻右舍一同寻找,可惜整晚过去,仍旧一无所获。第二天,居民发现两名女孩陈尸在水沟中,身体有多处被钝器击打的痕迹,连头盖骨碎片都被敲下来。

图片来源/推特

 

事后,有人举报亲眼目睹时年14岁的乔治·斯汀尼 (George Stinney Jr.) 与两名女孩交谈,警方得知后,立刻前往乔治的家将其逮捕,并在未经父母、律师在场的情况下审问他。警方表示,乔治不到1小时即认罪,承认「想与贝蒂发生关系遭拒,玛丽看后想逃跑,所以动手杀人」。

图片来源/UNILAD

 

同年4月24日,该案件开庭审理,由白人组成的陪审团仅用10分钟,就宣判乔治一级谋杀罪成立,判处死刑,当时南卡罗莱纳州州法规定,14岁就属成年,必须采用成年人的法律规范。更离谱的是,法庭指定的律师并没有传唤任何证人出庭,也未提供证据来证明检方对乔治的指控。

图片来源/推特,下同

 

此外,乔治的家境困难,也无法负担上诉费用,一切只能听天由命,即便有不少抗议者,请求州长能宽宏处理乔治的案件,但乔治还是在6月16日被送上电椅,因为身材太过瘦小,甚至找不到与他头型相匹配的头罩。

 

4分钟后,乔治被宣告死亡,他行刑时年仅14岁,成为「美国史上最小的死刑犯」。

 

2013年,历史学家乔治费尔臣 (George Frierson) 发现该案有诸多疑点,决定着手调查,且不少人认为,当时在封闭的审讯室中,乔治极有可能被屈打成招。而乔治的81岁的妹妹也决定上诉,替哥哥洗刷冤情,她表示「命案发生时,乔治正在家中照顾乳牛,警方带走他时,我的父母都不在旁边」。

 

直到2014年12月,法院才以证据不足为由,撤销乔治罪名,证明他是含冤而死,乔治的妹妹感叹,「心中的乌云终于散去,这是我们多年来一直想要的结果」。而乔治的故事,也被美国作家戴维·斯托特 (David Stout) 写成小说《卡罗莱纳秘辛》 (Carolina Skeletons) ,并在之后改编成同名电影。

 

但历史上的冤案并不只这一起。乔艾瑞迪 (Joe Arridy) 有「全世界最快乐的死.刑犯」之称,23岁那年被依奸.杀15岁少女桃乐丝 (Dorothy Drain) 判处死.刑的他,智商只有46,被告知即将前往毒.气室执行死.刑时,他还笑嘻嘻表示「乔是不会死的!」

 

想当然,这起判决冤枉了乔,事实上奸.杀桃乐丝的凶手另有其人;警方逮捕乔时,由于搞不清楚状况的他承认罪行,于是在21岁那年入狱,1939年,也就是23岁的那年被带往毒.气室处.死。

最快乐死刑犯joe arridy

 

当年就有许多民众认为乔是被冤枉的,一本有关他如何被司法制度吃干抹净的书在1995年上市,一群他的支持者于2007年成立「Friends of Joe Arridy」(乔的朋友们) 基金会,要求科罗拉多州政府为他的下.葬处立碑,并希望州政府能还他一个公道。2011年,科罗拉多州长瑞特 (Bill Ritter) 总算在他逝.世72年后宣布特赦乔,正式承认他无罪。

最快乐死刑犯joe arridy
參考資料:UNILAD
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