「泰瑞的顏色」是真的!科學家發現:鴨嘴獸晚上是「螢光色」

鴨嘴獸一直都是讓人很困惑的生物,他有蹼足、他有鳥喙,卻又下蛋的哺乳類,還會產生毒液,這種似鴨非鴨的生物總讓人們摸不著頭緒,上個月的《哺乳動物》雜誌中的研究指出,在鴨嘴獸的身上照射紫外線,會使他們的皮毛呈現藍綠螢光色。

November 25, 2020
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鴨嘴獸一直都是讓人很困惑的生物,牠有蹼足、鳥喙,卻又是會下蛋的哺乳類,還會產生毒液,這種似鴨非鴨的生物總讓人們摸不著頭緒,科學家們不斷地讚嘆著「喔!泰瑞」似乎也不是稀奇的事情了。不過日前有一份研究報告讓大家對鴨嘴獸又更困惑了,那就是鴨嘴獸在黑暗中,是螢光色的!

「泰瑞的顏色」是真的!科學家發現:鴨嘴獸晚上是「螢光色」
圖片翻攝自鴨嘴獸泰瑞

 

在上個月的《哺乳動物》雜誌中的研究指出,在鴨嘴獸的身上照射紫外線,會使他們的皮毛呈現藍綠螢光色。他們是少數人類已知有這項特性的哺乳類之一,不過人類科學家們仍在摸索發生這樣情況的原因與理由。

「泰瑞的顏色」是真的!科學家發現:鴨嘴獸晚上是「螢光色」
圖片翻攝自livescience

 

對人類而言,紫外線的波段是落在光譜中的不可見光,不過特定的色素可以吸收它,在消耗掉一些能量後再發射就可以被人類看見,許多人造物品像是白色衣服、凡士林與彩虹圈圈麥片都是用了這種顏料。

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圖片翻攝自wikipedia
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許多生物也都是如此,向是蠍子、地衣、海鸚鵡的喙都會在紫外線光的照射下彈出。不過幾乎沒什麼哺乳類動物有這樣的外皮,但還是有例外,像是在1980年代研究員就發現了負鼠身上會出現彩虹的顏色。

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圖片翻攝自wikipedia

 

幾年前的一個晚上,威斯康辛州阿什蘭市北地學院的林業副教授喬納森·馬丁 (Jonathan Martin) 正在用紫外線手電筒探查房屋後面的樹林,當時他看到他的餵鳥器上的一隻松鼠看上去是亮粉紅色的。後來馬丁教授與幾位同事一起到了芝加哥的菲爾德博物館確認了標本,發現三種北美非鼠都在紫外線照射下呈現泡泡糖的粉紅色。

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圖片翻攝自New York Times

 

同一個大學的自然資源副教授埃里克·奧爾森 (Erik Olson) 就因此非常好奇,如果是鴨嘴獸呢?會是甚麼顏色,於是他們到了實驗室確認三隻鴨嘴獸,分別是在菲爾德博物館的一隻雌性一隻雄性,還有內布拉斯加州大學博物館得一隻雄性,這三隻在紫外線的照射下都呈現不同的冷光色。

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圖片翻攝自New York Times

 

到底鴨嘴獸是否能感知到紫外線或螢光還有待考究,奧爾森教授也表示無法得知實際狀況。有一種理論認為,鴨嘴獸透過吸收和轉換紫外線,而不是反射紫外線,可以更容易躲避對紫外線敏感的捕食者。

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圖片翻攝自livescience
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TEEPR trapbae編:原本是在研究松鼠的!是怎麼樣的教授才會把歪腦筋動到鴨嘴獸身上呢?
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參考資料:New York Times
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