海豹「胖胖圓圓」是因為喝了它!海豹奶「驚人成份」讓寶寶體重4天就翻倍

北極是一個極端氣候地區,對於海豹寶寶而言,要在這樣天寒地凍的環境生存也相當不容易,不過好在海豹已經發展出能應付寒冷的辦法,除了眼睛所見厚厚的毛皮外,母乳也是讓他們快速茁壯以及禦寒的秘密武器。

September 12, 2020
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採訪報導
綜合報導
編譯
特稿

北極是一個極端氣候地區,就算是居住在當地的物種,也都需要經過不斷的進化才能適應,對於海豹寶寶而言,要在這樣天寒地凍的環境生存也相當不容易,不過好在海豹已經發展出能應付寒冷的辦法,除了眼睛所見厚厚的毛皮外,母乳也是讓他們快速茁壯以及禦寒的秘密武器。

海豹「胖胖圓圓」是因為喝了它!海豹奶「驚人成份」讓寶寶體重4天就翻倍
翻攝自twitter

 

在北極,環境和氣候條件都非常惡劣,在夏天會出現極晝,而在冬天會出現極夜。隨著溫度波動超過60度,這會帶來強烈的季節性變化。在夏季,溫度可以升高到10°C或更高,但在冬季,北極暴風雪會讓溫度低至−40度。由於環境帶來的諸多挑戰,可以應付北極氣候的物種數量很少,對於海洋野生動植物尤其如此。

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午夜的太陽。
 
海豹「胖胖圓圓」是因為喝了它!海豹奶「驚人成份」讓寶寶體重4天就翻倍
 
冬季北極光。

 

在海洋環境中,溫度的變化會影響海冰的範圍。雖然北極高處的特徵是連續不斷的冰層存在,但低緯度地區的冰層變化卻很大。大部分海豹在2至4月之間繁殖,這是海冰範圍最大的時候。到了春季,海冰慢慢融化,海豹寶寶便要開始獨立,他們在出生時就必須承受惡劣氣候的影響,然後度過春天帶來的大量環境變化。這些極端條件迫使海豹發展出專門面對的一套生存法則以便適應。

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冷到鬍鬚都結冰的豎琴海豹。
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會影響海豹寶寶在北極的生存的生物學因素主要有三種:出生時的發育狀態 (即大小)、保溫能力 (即油脂,毛皮) 以及通過母乳獲得的能量 (即脂肪含量))。海豹寶寶屬於「早熟物種  (Precociality) 」,指一出生就可以較快進入自行覓食,獨立生活的動物。

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在北極,新生寶寶的大小各不相同。當它們出生時,環斑海豹重約4kg,豎琴海豹約10kg,冠海豹約20-22kg,髯海豹約34kg。出生時的大小會影響絕緣機制。鯨脂是海洋哺乳動物皮下有血管流通的脂肪組織,能夠幫助他們絕外外界的冷空氣,而鯨脂的厚度和成分控制著這些動物的熱量流失速度。而小豎琴海豹、小環斑海豹以及也有人指出小環海豹出生時都有一層薄薄的鯨脂,雖然薄卻是油高熱量的脂肪組織而成,防寒作用非常有效。

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翻攝自theepochtimes

 

胎毛的存在也確保了熱調節。胎毛比正常的皮毛更柔軟,更長,更溫暖。當暴露在太陽輻射下時,胎毛為寶寶提供熱量。但是這種皮毛不防水,因此著帶有胎毛的海豹寶寶不能馬上游泳,必須等數周後,胎毛掉乾淨才能下水。不過出生時較大的物種 (例如冠海豹) 出生前胎毛就掉了,因此出生時會有較短且硬的皮毛,而這種毛髮是防水的,因此冠海豹寶寶出生就可以游泳。

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小知識:冠海豹生氣或示威的時候,鼻囊會變大還會呈現粉紅血色。

 

最後,海豹媽媽的哺乳對於海豹寶寶的生存也很重要,當小海豹一出生便會通過母乳獲得能量以生存。而不同物種之間的哺乳期持續時間也不一樣。海象媽媽給寶寶餵奶長達一年,環海豹會餵養4至6週,而冠海豹則只餵養2至4天的超高度脂肪牛奶,這也是所有哺乳動物中最短的泌乳期。

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翻攝自sierraclub,下同。
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由於哺乳時期長短不同,牛奶中的脂肪含量也會有差異。北極哺乳動物的母乳中脂肪含量約為40%至50%,但在哺乳期短的物種中可能含量更高。例如,豎琴海豹的母乳最多可以包含60%的脂肪,尤其是在為期12天的哺乳期開始時最多。冠海豹乳最多可包含75%的脂肪,也多虧了這種高能量的牛奶,海豹寶寶才能快速成長。小豎琴海豹每天增加2.2公斤,而冠海豹僅4天就可以讓體中增加一倍 (20公斤到40公斤)。

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翻攝自sierraclub

 

不過現在或許不是擔心海豹寶寶怕冷的問題,反而應該擔心怕熱。全球暖化以及北極海冰溶解,已經發展出適應寒冷氣候的海豹,無法生活在變暖的北極地區,這也使他們的滅絕風險變得更高。不只北極熊快要沒有家,海豹們也面臨生存危機啊~~~

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翻攝自pinterest
 
大家忍心看這麼可愛的海豹寶寶消失嗎?

 

TEEPR CC:一下吸收太多知識,趕快看看可愛小海豹放鬆一下~

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參考資料:whalescientists
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